观点

微软Surface Mini: 要等到2014年春季吗?

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关于Surface Mini,一直以来都有很多猜测,微软到现在都没有官方确认是否会拖出一款或多款“mini”版本的Surface平板电脑。

本周,当亚马逊推出了两款全新的Kindle Fires后,关于微软的Surface Mini猜测开始升温。

正如笔者之前在个人博客中提到,即将发布的Surface Mini很可能是一款安装ARM处理器的平板电脑。

关于Surface Mini的屏幕尺寸大小,外界也有不少传言,总的来说有三种可能性,分别是7英寸,7.5英寸和8英寸。当然也有传言表示微软公司可能将首款Surface Mini当作是“Xbox Surface”投放到市场,因为这样可以有效的利用Xbox的连锁经营权以及Xbox的用户群。对于上述这些传言,笔者目前没有更可靠的消息去证实。

然而在操作系统方面,笔者获得了一些新的信息。

据笔者熟识的一位消息人士表示,微软在过去的几年中一直在开发Surface Mini,但是不会在2013年推出。据该消息人士透露,微软将会在2014年初推出Surface Mini。究其原因,是因为微软希望Surface Mini可以预装上他们最新开发的Window 8.1更新,这款全新的操作系统在微软的内部代号为“Spring 2014 GDR”。

(那些一直关注Windows Phone的人都知道GDR代表的含义,那就是“通用版本发布General Distribution Release”,微软目前正在处在其Windows Phone 8的第三次通用版本发布完成过程中,第三次通用版本发布将会新增支持1080p图像素处理,并且可以在五英寸或六英寸的设备上运行Windows Phone 操作系统)

2014年春季Windows 8.1通用版本将会和微软的“Blue”手机同时发布,不过根据笔者的消息源称,这款手机可能不会被称之为Windows Phone 8.1。无论这款移动操作系统叫什么,它都将是自2012年秋季发布Windows Phone 8之后的一次重大升级。

如果微软的跨部门操作系统开发团队可以如期完成这一系列工作,那么微软将会如期在2014年春季发布Windows 8.1通用版本,此外,Windows Phone Blue和Surface Mini也会同时和消费者见面。


以下几点值得注意:

1. 为何微软“这么晚”才推出Surface Mini? 笔者从数名消息人士处听说,微软执行副总裁Terry Myerson正在带领新成立的操作系统开发团队日以继夜的开发Xbox One操作系统。和Windows 8.1一样,这款操作系统也会不断升级优化。据两位消息人士向笔者透露的消息称,微软已经把部分视窗操作系统的开发人员安排到Xbox One开发团队帮助他们完成这款OS的相关工作。Myerson的团队目前首要任务就是在今年完成Xbox One OS,并发布Windows 8.1通用版本(这意味着在十月18日之前微软可以提供最终的操作系统和App应用的更新)。在完成上述工作之后,才可能推出Windows Phone8的第三次通用版本发布。


2. 在英特尔全新的Haswell处理器和Bay Trail芯片即将上市的情况下,为什么微软仍选择支持ARM处理器和Windows RT?尽管市场表现的不温不火, 而且微软的OEM厂商也不是特别支持,但是微软仍然表示不会放弃Windows RT。而且微软还坚信ARM处理器会有更好的性价比,电池寿命也会表现的更加出色。微软之所以喜欢Windows RT是因为可以让企业不再受到垃圾软件、病毒、以及盗版的骚扰。



3. 微软是否有一个长期或更大愿景的战略和规划? 在上周微软的财务分析大会上,Myerson暗示他已经预见到在ARM处理器的支持下,我们身处的世界正在“从手机过渡到平板”。微软将会基于ARM处理器,推出多款运行Windows操作系统的设备。在微软看来,这些设备包括手机、平板电脑、和平板手机。Surface Mini满足上这一需求,同类产品还包括诺基亚的“Bandit”平板手机和基于ARM处理器的“Sirius”平板电脑。随着时间的推移,运行在各种设备上的不同操作系统都会聚合为一。笔者甚至怀疑“Windows RT”就是那个聚合后的操作系统。也许微软最终会把他们所有开发的操作系统都统称为“Windows”------即使这些操作系统功能各不相同。

以上就是笔者目前所了解到的信息。不过所有微软的计划都有可能会在主观上出现偏差,为什么呢?因为他们目前必须要面对新的老总,新的业务规划,以及重组后的混乱。

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